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CAFCはFinal Rulesに係る訴訟の取下を認めるが下級審の判決は破棄しない旨を決定

特許業務法人HARAKENZO WORLD PATENT & TRADEMARK
平成21年11月16日
(文責:新 井)

1.はじめに
2009年11月13日に、Tafas v. Kappos lawsuitにおいて、USPTO が訴訟の根幹を成していたFinal Rulesを撤回した* ことに基づき、米国特許庁長官のDavid Kappos氏と米国特許庁とは、控訴を取り下げると共に連邦地方裁判所の判決が破棄されるべき旨の申立を共同で行いました。CAFCは、控訴が無意味であると共に控訴の取下が適切且つ必要であることに同意しました* 。

2.CAFCの判示
 以前、CAFCは、Tafas v. Kappos事件に関し、55ページにのぼる判決* を下していました。この判決は、 継続出願の数を制限するルールを除く、その他のルール改正が本質的に手続上のものであり、各出願ファミリにおけるクレーム数を制限し、RCEを規定し、Examination Support Documentsを求める各ルールを実施する規則制定権を有しているという内容でした。

その後、大法廷審理が行われ(Tafas v. Doll, 2008-1352 (Fed. Cir. 2009)(Order, per curiam))* 、このたび、CAFCは、控訴の取下の共同申立を認めましたが、連邦地方裁判所による判決(Tafas v. Kappos (08-1352))の破棄を認めませんでした。

CAFCは、連邦地方裁判所による上記判決を撤回することが本件の場合は不適切である旨を示しました。その理由は、連邦最高裁判所が、一方当事者が事件を無意味なものにさせる条件を獲得するとき、その一方当事者は、自己に不利な下級審の判決を撤回することを求めることができるべきではない旨を判示しているからです(See U.S. Bancorp Mortgage Co., 513 U.S. at 25)。


CAFCは、一方的に下級審の判決を無意味なものにするのが、下級審における敗訴当事者であるUSPTOであるので、下級審の判決を破棄することは適切ではなく、それゆえ、USPTOは、今や、通知とコメントを介し、Regulatory Flexibility Act for all rule makingの手続を遵守しなければならない旨を判示しました。

 なお、CAFCによる判決は、Tafas’ papers に記載の事実(Office of Management and Budget (OMB)が、本質的に上記ルールを葬ったということ)については触れていません。


以 上


*1 LINK: http://www.uspto.gov/news/09_21.jsp
*2 LINK: http://www.patentbaristas.com/archives/2009/11/13/court-dismisses-tafas-suit-against-rules-leaves-lower-court-ruling-intact/
*3 LINK: http://www.patentbaristas.com/archives/2009/03/20/court-splits-the-baby-on-patent-office-continuation-rules-expect-more-tension/
*4 LINK: http://www.cafc.uscourts.gov/opinions/08-1352o.pdf

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