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USPTOがExtended Missing Parts Pilot Programを実施

特許業務法人HARAKENZO WORLD PATENT & TRADEMARK
平成22年12月13日
(文責:新 井)

1.はじめに

USPTOは、仮出願に基づく通常出願のMissing Partsを追完する際の運用を変更することを提案していました。すなわち、仮出願を基礎とする通常出願(35 U.S.C. 119(e))について、一定条件を充足すれば、通常出願時に納付しなければならないfeesのうちの実質的な部分の納付を12ヶ月繰り延べることを可能にすることを提案し、この提案に対するパブリックコメントを募集していました(コメントの提出期限:2010年6月1日)。

所定の手続費用の支払やデクラレーションがファイルされていない通常出願については、Notice to file missing partsが発行され、指定期間内に出願人に追完することを求めてきます。これに対し、上記提案は、一定の要件*1 を充足する通常出願において所定の手続費用については、上記Noticeに対する応答期間を現行の2ヶ月から12ヶ月に拡大しようとするものでした。これにより、出願人は、仮出願を優先権の主張の基礎とする通常出願をファイルしたときにサーチ/審査費用を支払う必要がなくなり、出願基本手数料の納付だけで12ヶ月間で出願発明の価値や市場化動向を検討し、通常出願するか否かを最終的に結論することができるようになるというメリットがあります。



2. 本プログラム参加の要件

2010年12月8日に、USPTOは、上記のExtended Missing Parts Pilot Programを実施する旨のGeneral Noticeを発行しました(Federal Register /Vol. 75, No. 235 /Wednesday, December 8, 2010 /Notices)*2 。


このプログラムに参加するためには、出願人は、次の措置を講ずることが必要です。


(i) certificationをファイルすると共に上記のプログラムに参加することを求める請求をファイルすること(Form PTO/SB/421*3 )。

(ii) 出願の非公開請求をしてはならず、Notice to file missing partsが発行されてから12ヶ月以内に通常出願がサーチ手数料、審査手数料、超過クレーム手数料、及び追完による追加手数料($130.00 for non-small entity 又は $65.00 for small entity)を支払うこと。

なお、上記プログラムへの参加は、2010年12月8日から2011年12月8日までに申請をした出願に限られます。


 以下は、Federal Register /Vol. 75, No. 235 /Wednesday, December 8, 2010 /Noticesのサマリの抜粋文です。


The United States Patent and Trademark Office (USPTO) previously published a notice requesting comments on a proposed change to missing parts practice in nonprovisional applications. The USPTO has considered the comments and is implementing a pilot program (Extended Missing Parts Pilot Program) in which an applicant can request a twelve-month time period to pay certain fees and to reply to a Notice to File Missing Parts of Nonprovisional Application. Under the Extended Missing Parts Pilot Program, applicant must file a nonprovisional application within twelve months of the filing date of a provisional application and directly claim the benefit of the provisional application, as well as submit a certification and request to participate in the Extended Missing Parts Pilot Program with the nonprovisional application. In addition, applicant must not file a nonpublication request. Applicant will be given a twelve-month period to decide whether the nonprovisional application should be completed by paying the search fee, the examination fee, any excess claim fees, and the surcharge ($130.00 for non-small entity or $65.00 for small entity) for the late submission of the search fee and examination fee within that twelve-month period. The nonprovisional application will be published under the existing eighteen-month publication provisions. Therefore, applicant should also submit the basic filing fee, an executed oath or declaration, and application papers that are in condition for publication, on filing of the application with the request to participate in the pilot. If the basic filing fee, an executed oath declaration, and/or application papers that are in condition for publication are not submitted with the application and the request to participate in the pilot, applicant will need to submit these items within a two-month (extendable) time period. In view of the comments, the USPTO is cautiously moving forward by implementing the proposed procedure as a pilot program. Specifically, the pilot program will require applicant to submit a certification and request to participate in the pilot program, rather than automatically applying the procedure to all applicants. The USPTO is providing a certification and request form that includes educational information regarding domestic benefit claims, foreign filings, patent term adjustment (PTA) effects, the need for a complete disclosure of the invention, potential increase in fees, and the benefits of submitting a complete set of claims. In addition, the USPTO is implementing a number of educational initiatives to assist independent inventors and other applicants. The Extended Missing Parts Pilot Program will benefit applicants by permitting additional time to determine if patent protection should be sought—at a relatively low cost—and by permitting applicants to focus efforts on commercialization during this period. The Extended Missing Parts Pilot Program will benefit the USPTO and the public by adding publications to the body of prior art, and by removing from the USPTO's workload those nonprovisional applications for which applicants later decide not to pursue examination. Applicants are advised that the extended missing parts period does not affect the twelve-month priority period provided by the Paris Convention for the Protection of Industrial Property. Thus, any foreign filings must still be made within twelve months of the filing date of the provisional application if applicant wishes to rely on the provisional application in the foreign-filed application or if protection is desired in a country requiring filing within twelve months of the earliest application for which rights are left outstanding in order to be entitled to priority.


以上



*1 (i) 仮出願を優先権の主張の基礎とする通常出願である。(ii) 通常出願の出願基本手数料が納付済である。(iii) デクラレーションがファイルされている。(iv) 通常出願の非公開請求をしていない。(v) 通常出願が公開できる状態である。
*2 LINK:
http://www.federalregister.gov/articles/2010/12/08/2010-30822/pilot-program-for-extended-time-period-to-reply-to-a-notice-to-file-missing-parts-of-nonprovisional
http://edocket.access.gpo.gov/2010/pdf/2010-30822.pdf
*3 LINK:
http://www.uspto.gov/forms/index.jsp

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