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日本特許法の改正概要(2002年〜2004年)

2003年12月5日
特許業務法人HARAKENZO WORLD PATENT & TRADEMARK
弁理士 木島 隆一

1.本稿のテーマ

最近、日本政府は、日本経済の活路を知的財産重視の方針に見出しており、この方針に従って、政府直轄の知的財産戦略会議(資料1参照)が設けられると共に、特許法を含む知的財産権関連法が相次いで、制定・改正されている。特許法についても、2002年〜2004年の改正内容は多岐に渡っているが、本稿では、特に、出願手続上、海外の出願人・代理人にとって、興味深いと思われる改正内容に焦点を絞って紹介する。
なお、本稿に含まれる図表やその説明文はすべて、日本特許庁のホームページ(http://www.jpo.go.jp/indexj.htm)から引用し、当事務所にて編集したものである。

2.既に施行された法改正

A.Introduction of information disclosure system for prior art documents.
 (2002年9月1日〜) 資料2参照

法改正前は、日本特許出願において、先行技術の開示は義務づけられておらず、明細書中に先行技術文献情報が開示されている出願は、全体の4割程度に過ぎなかった。
そこで、出願人の有する情報の有効活用による審査の迅速化と品質向上とを目的として、法改正が行われ、出願に係る発明に関し、出願人の知っている先行技術文献情報を明細書中に開示することを出願人に義務づけた。
もし、明細書中に、先行技術文献情報が含まれなければ、審査官は出願人に先行技術 の開示を求め、出願人が審査官の要求に応じなければ、出願が拒絶される。
ただし、米国等のIDSと比較すれば、その運用は極めて弾力的であって、適切な先 行技術情報が含まれないことを理由として、直ちに、出願が拒絶されたり、特許取得後の権利行使が不能になったりするわけではないと解されている。

B. PCT出願の国内移行期間の延長等 (2002年9月1日〜) 資料3参照

PCT同盟総会の決議を受け、PCT出願の国内移行期間を優先日から一律30月に 延長し、されに外国語でされたPCT出願の翻訳文を、国内書面の提出日から、2ヶ月以内に提出できるようにした。

3.今後施行される法改正

ⅰ .Restructuring the patent-related fee (2004年4月1日〜)

(1)Shift to a fee system encouraging strategic acquisition of patents By decreasing the application fee and the annual fee and increasing the fee for request for examination , thereby reducing the total cost per patent application,applicants would be provided with more incentives to make strategic efforts.
(1)
(2)Introduction of the refund system for the fee for request for examination By introducing a system for refunding part of the fee for request for examination, in case applicants withdraw applications due to the decreased necessity for acquiring a patent after filing the request for examination,applicants would be provided with the opportunity to save costs.
(2)
ⅱ .
発明の単一性判断基準の国際的調和 (2004年1月1日〜)

In order to reduce burden of acquiring foreign patents, the scope of inventions that can be included in a single application (unity of invention) would be harmonized with the global standard.

現在は、特定の請求項に係る発明(特定発明)を基準とし、この特定発明と、その他すべての請求項に係る発明との関係が所定の類型を満たすか否かを判断することによって、発明の単一性の有無を判断している(特許法37条)。
法改正によって、PCTと同じく、全ての請求項を貫く単一の一般的発明概念があるか否かによって、発明の単一性の有無を判断するものとし、その具体的事項を省令で規定することにした。
具体的事項を省令で規定
(資料1)
Reference: Intellectual Property Policy Outline (extract) (based on the decision by the Strategic Council on Intellectual Property in July 2002)

1. Promotion of creation of intellectual property at universities, etc.

(1) 4) b) Handling of patent-related expenses involving universities, etc.The GOJ will consider how to properly handle patent-related expenses incurred by R&D-type special corporations that become independent administrative agencies and national universities that are incorporated as well as patent-related expenses incurred by existing independent administrative agencies. It will come to a conclusion by the end of FY 2002. (The Ministry of Economy, Trade and Industry and other ministries and agencies concerned)

2. Strengthening of the Protection of Intellectual Property
(1) 1) Prompt examination of patent applications
i) By the end of FY 2002, the GOJ will design a plan for prompt examination of patent applications for the period until FY 2005, during which the number of requests for examination of patent applications is expected to rapidly increase due to shortening of the period of request for examination. By carrying out the plan, the GOJ will start in FY 2002 to promote efforts to prevent prolongation of the examination process and ensure prompt examination while maintaining the quality of examination. Toward this end, while making efforts toward more efficient examination, it will take comprehensive measures to improve the examination system by securing a sufficient number of examiners, outsourcing prior art searches, actively making use of assistant examiners with expertise and reforming the Japanese patent application/examination request systems through enlightening companies. (The Ministry of Economy, Trade and Industry)

(1) 2) Appeal/trial system reforms
i) In order to simplify and streamline the appeal/trial system and enhance its functions, the GOJ will consider the relationship between the opposition system and the system of trial for invalidation, the concept of the system of trial for correction, and the relationship between appeals/trials and lawsuits against appeal/trial decisions, and submit necessary bills to the ordinary session of the Diet in 2003. (The Ministry of Justice and the Ministry of Economy, Trade and Industry)

ii) In order to ensure reasonable dispute settlement, the GOJ will consider ideal court procedures from a variety of viewpoints including measures to achieve dispute settlement in a single proceeding, focusing on the relationship between judgments on invalid patents in infringement lawsuits and decisions in trials for invalidation. It will draw a conclusion by the end of FY 2004. (The Judicial Reform Headquarters, the Ministry of Justice and the Ministry of Economy, Trade and Industry)

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